La dimensión más social del cambio climático, premio Fundación BBVA | Clima y medio ambiente


Karen O'Brien, una de las ganadoras del Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento
Karen O’Brien, una de las ganadoras del Premio Fundación BBVA Fronteras del ConocimientoSveinung Brathen

Hubo un momento en que los expertos solo consideraban una solución al cambio climático poniendo fin a las emisiones de gases de efecto invernadero que lo provocan. No tuvo en cuenta cómo estos impactos ya estaban afectando a la sociedad y las medidas que se tomarían para ayudar a las personas a enfrentar las transformaciones. El trabajo de los tres científicos premiados en la decimotercera edición de los Premios Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento, Neil Adger, Ian Burton y Karen O’Brien, ha sido fundamental en este sentido, en la aportación de las Ciencias Sociales para determinar “cómo las condiciones determinan los factores sociales y culturales”. nuestra vulnerabilidad al cambio climático y nuestra capacidad de adaptación ”, subrayó el jurado de los premios.

El geógrafo y profesor emérito de la Universidad de Toronto, Ian Burton, es considerado el pionero de la nueva visión para abordar el problema. Se ha impulsado una nueva área de investigación para definir “las mejores estrategias de adaptación en infraestructuras, urbanismo, agricultura o arquitectura” que permitan abordar los efectos ya imposibles de mitigar. Al principio, se encontró con la resistencia de personas que pensaban que “si comenzamos a hablar de adaptación, significaba que estaban fallando o tenían miedo de fallar con su programa de mitigación”, explica el científico. Hasta mediados de la década de 1990, el IPCC incluyó el concepto de adaptación en uno de sus grupos de trabajo.

Burton ha descubierto en su experiencia con desastres naturales que son las personas más pobres y expuestas. [las que viven en zonas inundables, costeras, semiáridas…] los que sufren las consecuencias. Una población que no tiene la capacidad de construir sus casas en un terreno más alto o de moverse. El plazo señalado en el último informe decenal del Panel Intergubernamental de Cambio Climático para controlar las emisiones y evitar daños irreversibles lleva al investigador a considerar que estamos ante “una grave amenaza existencial, si no para toda la humanidad. , para la sociedad organizada avanzada tal como la entendemos ahora ”.

Neil Adger, economista y profesor de geografía humana en la Universidad de Exeter, se centró en el estudio de las migraciones impulsadas por las consecuencias del calentamiento global. Sus estudios, realizados en países como Vietnam y Bangladesh, muestran que el grado de vulnerabilidad de la población al cambio climático depende directamente de las medidas sociales y políticas, no solo del clima. “Las personas marginadas de la sociedad son las más vulnerables”, explica. Pueden ser personas mayores debido al riesgo de olas de calor o personas pobres, que pueden quedar atrapadas y deben ser “ayudadas a moverse y migrar”. Es por eso que las ciudades deben estar preparadas, deben ser “más seguras, más sostenibles y resilientes”, además de trabajar con la naturaleza y ver el cambio climático “como un riesgo para los lugares que vivimos y amamos y para las cosas que realmente nos importa ”.

La profesora de geografía humana en la Universidad de Oslo, Karen O’Brien, sostiene que la sociedad no solo está abordando los impactos climáticos, como el aumento de las temperaturas. Si la reflexión se detiene ahí, las soluciones se basan únicamente en “cambios técnicos y de comportamiento”. Pero si se agrega la dimensión social y cultural, “comenzamos a pensar en cómo organizamos la sociedad”, en cómo “lo que hacemos afecta y cómo respondemos a los desafíos que son riesgos para nuestros derechos ambientales, sociales y humanos”, enfatiza. “Tenemos que tratar esto como un problema racional: cómo nos relacionamos con la naturaleza, con la sociedad, entre nosotros y con el futuro”, dice.

En el lado positivo, Burton se refiere al movimiento juvenil “poderoso”, que muestra una “conciencia creciente de la sociedad” y el sector privado en el que industrias como los combustibles fósiles están comenzando a ver que tienen que dejar sus negocios y “comenzar a invertir. más en energía renovable ”. O’Brien tiene“ mucha confianza ”porque“ la gente está comenzando a avanzar hacia un camino más sostenible que también es correcto y puede contribuir a un mundo próspero.

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