Más allá del mito: el mundo de martirio, abuso e inseguridades de Aretha Franklin | Cultura



Aretha Franklin apenas habló sobre su primer embarazo a los 12 años. Ninguno de estos últimos, a los 14 años. Tuvo ambos hijos por decisión de su padre, el famoso predicador CL Franklin. Su madre había muerto cuando ella tenía 10 años, pero no importaba: era una madre ausente, que se fue de casa cuando Aretha tenía solo seis años porque su padre era un mujeriego y violador abierto. Lo decidió todo, incluido que su hija, una niña prodigio que dejaba a todos sin palabras en los cantos religiosos de la iglesia, era cantante profesional. Cuando Aretha, aún menor de edad, era una estrella del gospel a punto de firmar su primer contrato discográfico con una corporación multinacional, su padre todavía estaba a cargo, el mismo tipo que planeaba los rumores de incesto. Pero Aretha no estaba hablando de nada de esto. Solo canté.

Si la voz de Aretha Franklin siempre ha sido una especie de milagro, el silencio que acompañó a todos sus traumas, inseguridades y abusos también tuvo algo extraordinario. Solo de una manera muy diferente. Más allá del mito, la reina de alma, quien cantó en funeral de Martin Luther King Jr Eso esta en el toma de posesión del presidente Barack ObamaEra una persona incapaz de sobrellevar el dolor, palabra que se negaba a reconocer, aunque su vida, llena de éxitos y reconocimientos, estuvo casi marcada por este sentimiento desde el principio.

“Para Aretha, el dolor era la parte más privada de una persona. Prefería vivir historias de autoengaño frente a los demás en lugar de reconocer ese dolor. Muchas de sus historias sobre su vida fueron pura fantasía ”, reconoció David Ritz, autor de la biografía no autorizada del artista, en una conversación telefónica desde Los Ángeles, traducida al español por primera vez bajo el título Aretha Franklin. Apología y martirologio de la reina del alma (Libros del Kultrum), un libro que explica todos los traumas que, hasta cierto punto, han influido en Aretha Franklin, una diva que en el apogeo de su fama era muy competitiva –incluso con sus hermanas cantantes–, lució de una estrella extravagante, canceló conciertos a última hora y, sobre todo, llegó a inventar cosas o endulzar sus retrocesos emocionales hasta el paroxismo.

Ritz también estaba detrás Aretha: de estas raíces, autobiografía del cantante publicada en 1999. Recuerdos tan controlados y manipulados por el relato del artista que llevaron al musicólogo, quien también es autor de muy notables biografías sobre Ray Charles, Etta James, Marvin Gaye y Lenny Kravitz, a ofrecer una vista nueva y más completa con esta biografía no autorizada. “Tuve una excelente relación con ella hasta que publiqué este libro”, confiesa el escritor. El libro ofrece una descripción más detallada de la vida de Franklin a través de las voces de familiares, músicos, productores y gerentes que han compartido tiempo y trabajo con ella. Un documento muy preciado que la cantante, desaparecida en 2018, calificó en su época de “basura sucia” y por la que rompió su relación con Ritz, quien conoció a la estrella de la alma gracias a Ray Charles. “Quería enseñar otros puntos de vista e interpretaciones sobre cosas que ella negaba o de las que no quería hablar. Aretha era una persona muy inteligente, pero también muy autoritaria ”, explica el biógrafo.

Muy celosa de todos sus problemas sentimentales y familiares, siempre guardaba silencio donde había sombras. Sus embarazos en la adolescencia se produjeron en medio de lo que los músicos Ray Charles y Billy Preston llamaron “el circo sexual”, la escena del gospel de la década de 1950. Como nos cuenta Erma, la hermana mayor de la cantante, las “barreras de la infancia” se han roto en un circuito donde incluso estrellas con una imagen prístina como Sam Cooke tienen relaciones con menores.

Si al padre de Aretha Franklin le molestó esto, fue más porque había perdido el control sobre su hija. “Fue el general que dirigió toda la operación”, confiesa Cecil, el hermano del cantante que acabaría siendo su manager. El mismo general y predicador que abofeteó a su hija cuando ella lo confrontó por decisiones profesionales y que decidió que firmó con Columbia Records, una multinacional anclada en el jazz a expensas de Motown mucho más moderno que marcaría. el pop de los sesenta con Diana Ross, Mary Wells, Marvin Gaye o Smokey Robinson. Una decisión que hirió sus inicios, como dice Ritz, quien asegura por teléfono que “Aretha también fue independiente en la toma de muchas decisiones”.

Sin embargo, al leer su libro, se demuestra que el patriarcado fue devastador para la cantante y ella trató de escapar del férreo control de su padre casándose con Ted White, un proxeneta convertido de la música. Padre y esposo se odiaban porque intentaban ejercer lo mismo: dominio sobre la estrella. “No se puede entender la cultura de Detroit de los sesenta sin entender la cultura del proxeneta”, explica la cantante Bettye LaVette en el libro. “Los productores y gerentes eran los nuevos culis”. Aretha, criada en esa “cultura de hombres de poder”, fue de mal en peor. White, quien se convirtió en su manager, fue un violador impenitente que llevó a su esposa al alcoholismo y, en busca de un rápido éxito en Columbia, la impulsó a grabar canciones que no fueron muy recomendadas por el productor John Hammond y otros colaboradores musicales. Su triunfo tuvo que esperar su llegada en 1967 al Atlántico, donde, protegido por la visión del productor Jerry Wexler, encontró todo su potencial y definió el alma. En 1969, se divorció de White.

Fue su paso para convertirse en una estrella nacional, el gran ícono de la música afroamericana, admirada por todos, una leyenda en vida, pero con un carácter impredecible, incapaz de reconocer sus malas decisiones artísticas y problemas familiares. También incapaz de hablar de su dolor. Un dolor que bien podría explicar su alcoholismo, sus depresiones periódicas, su gran ansiedad por la comida y su volatilidad emocional. Y también su canción, la de esa niña que al principio era “muy tímida e insegura”, como decían las personas más cercanas a ella, y que, siendo menor de edad, ya estaba huérfana de madre, madre de dos hijos sin padre. reconocida y una estrella de la música sobre la que todos querían gobernar.



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