RCEP: China y otros 14 países firman el acuerdo comercial más grande del mundo | Internacional



Quince países de Asia y Oceanía firmaron este domingo el acuerdo para formar la asociación comercial más grande del mundo, en lo que representa una gran victoria para China, principal impulsora del proyecto desde el inicio de las negociaciones en 2012. El Integral Regional Economic Association (RCEP, en sus siglas en inglés), excluye a Estados Unidos, pero cubrirá 2,1 mil millones de consumidores y el 30% del PIB mundial.

China, Japón, Corea del Sur, Australia y Nueva Zelanda firmaron el pacto junto con los diez países miembros de la ASEAN (la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático, formada por Indonesia, Tailandia, Singapur, Malasia, Filipinas, Vietnam, Myanmar, Camboya, Laos y Brunei) al finalizar la cumbre de esta organización, celebrada este año por videoconferencia debido a la pandemia de coronavirus. India, que había decidido retirarse de las negociaciones el año pasado debido a las preocupaciones de que los productos chinos de bajo costo pudieran inundar su mercado, tendrá la opción de unirse en el futuro si así lo desea.

El hecho de que el encuentro se realizara por videoconferencia hizo que la firma del convenio tuviera un protocolo propio, adaptado a las circunstancias de la pandemia. Cada país realizó su propia ceremonia, en la que el respectivo Ministro de Comercio firmó el documento bajo la mirada de su jefe de gobierno o estado.

“Estoy encantado de que después de ocho años de negociaciones complejas, hoy finalmente terminemos oficialmente las negociaciones de la RCEP”, dijo el primer ministro vietnamita Nguyen Xuan Phuc, cuyo país es el presidente interino de la ASEAN.

El éxito de las negociaciones y la firma del acuerdo representan un impulso económico y político para Beijing. Como principal impulsor de esta iniciativa, consolida su influencia en Asia a costa de Estados Unidos. Envía el mensaje de que Beijing, no Washington, es el gobierno que está realmente interesado en la región. Puede jugar un papel clave en el desarrollo de las reglas comerciales del continente. El pacto abre nuevos mercados para sus exportaciones en tiempos de incertidumbre sobre el desempeño de la economía global. Y luce las credenciales que busca como defensor global del multilateralismo, en una tendencia a la desglobalización que la pandemia de covida ha acelerado.

El pacto representa una alternativa al TPP, el Acuerdo de Cooperación Económica Transpacífico. La administración de Barack Obama concibió el ambicioso acuerdo a través del Pacífico, del cual China estuvo ausente, como el pilar económico para sostener la influencia de Estados Unidos en la región. A su llegada a la Casa Blanca, el presidente Donald Trump ordenó la retirada del pacto, que otros 11 países han ratificado.

La salida de Estados Unidos asestó un golpe casi fatal al TPP y alimentó los argumentos de quienes argumentaban que la principal potencia mundial no tiene interés en involucrarse realmente en la región. La decisión de Trump ha reavivado las negociaciones sobre el RCEP, que había languidecido durante años después de su lanzamiento en Camboya. El interés de los gobiernos regionales en encontrar formas de estimular sus economías, primero afectados por la guerra comercial y tecnológica entre Estados Unidos y China y luego por la pandemia, terminó haciendo el resto.

Para el primer ministro chino Li Keqiang, “en las actuales circunstancias mundiales, [el acuerdo] trae un rayo de luz y esperanza a las nubes oscuras ”que dejaron este año la pandemia y las tendencias desglobalizadoras. La RCEP, agregó, “muestra claramente que el multilateralismo es el camino correcto y representa la dirección correcta para la economía mundial y el progreso de la humanidad”.

“Creemos que el RCEP, como el mayor acuerdo de libre comercio del mundo, representa un paso importante hacia un marco ideal para las reglas de comercio e inversión global”, indicaron en un comunicado los países signatarios del acuerdo. Un grupo muy diverso que incluye algunas de las economías más avanzadas del mundo, como Japón; el “socialista con características chinas” en Beijing, y algunos de los más pobres del mundo, como Laos o Camboya.

El RCEP y el TPP son muy diferentes. Donde el TPP se ha enfocado en reducir las barreras no arancelarias (protección ambiental, estándares de inversión extranjera), el RCEP pone énfasis principalmente en los aranceles, sin las protecciones de derechos laborales que ofrece el tratado originalmente liderado por EE. Estados Unidos de America

La alianza elimina los aranceles sobre más del 90% de los bienes intercambiados entre los miembros. El acuerdo también incluye protecciones de propiedad intelectual y capítulos sobre inversión y comercio de bienes y servicios. Asimismo, establece mecanismos para la solución de controversias entre países.

En total, la RCEP reduce las tarifas y establece reglas en una veintena de áreas. Entre otras cosas, elimina impuestos sobre el 61% de las importaciones de productos agrícolas y del mar de Asean, Australia y Nueva Zelanda, junto con el 56% de China y el 49% de Corea del Sur.

Tras la firma del acuerdo, aumenta la presión sobre el presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, para que demuestre el compromiso de su futuro gobierno con la región que acumula el mayor potencial de crecimiento en los próximos años. Biden dijo el año pasado que intentará renegociar el TPP para que Estados Unidos pueda unirse nuevamente, lo que no se presenta como una tarea fácil.

Ya las primeras negociaciones para la implementación del pacto impulsado por Estados Unidos han resultado muy espinosas, y es posible que economías como Japón estén pidiendo condiciones más estrictas. El próximo inquilino de la Casa Blanca también tendrá que lidiar con un Congreso mucho más reticente en Washington sobre los grandes acuerdos comerciales. A medida que avanzaba la campaña, Biden se volvió menos enfático sobre sus aspiraciones de reanudar el TPP, afirmando que prefiere centrarse primero en la recuperación económica y luchar contra la pandemia.



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