La vacuna obligatoria: última opción contra el virus | Sociedad



La portada de El economista El sábado mostró un largo túnel con una luz al final. Estaba encendiendo una jeringa con la vacuna contra el coronavirus poco después de enterarse de los primeros resultados de inmunización prometedores de Pfizer y BioNTech, que indican una efectividad del 90%. Por preliminares que sean, resulta tentador dejarse llevar por este halo de esperanza que aparece tras nueve largos meses de pandemia. Pero no todos lo hacen. Un segmento de la población ve la droga con más recelo que optimismo. Una encuesta publicada este domingo por este diario mostró que un tercio de los españoles se resisten a vacunarse. ¿Podrían destruir la tan esperada solución a esta crisis? ¿Podrían ser forzados?

La respuesta a esta última pregunta es sí. La Ley de Salud Pública de 1986 permite que se tomen medidas que restrinjan los derechos individuales siempre que beneficien a la mayoría de la comunidad. El ministro de Salud, Salvador Illa, ya sugirió la semana pasada que si bien es una opción que no considera necesaria, no debe descartarse por completo. En España, hay un precedente: después de una epidemia de sarampión en Granada en 2010, un juez autorizó la vacunación forzosa de los niños cuyos padres se negaron a ser picados. Con la vacuna covid, este no es un escenario probable ni cercano, ya que tomará al menos un año que haya vacunas para todos. Como señala Carlos González, pediatra y autor del libro En defensa de las vacunasAl principio el problema no será quién lo rechace, sino que “no estará para todos los que lo deseen”.

“Es un debate que se ha suscitado desde hace muchos años en salud pública en muchos países”, dice Fernando García, presidente del Comité de Ética en Investigación del Instituto de Salud Carlos III y colaborador del Observatorio de la Universidad de Bioética y Derecho. Barcelona. “Este es un conflicto entre las libertades individuales y la protección de la salud que normalmente no surge porque muchas veces se buscan fórmulas para armonizar ambos bienes”, dice.

En España es un debate que normalmente no ha tenido una gran repercusión porque el consenso de la sociedad a favor de las vacunas es tal que no hace falta incrementarlo. Es uno de los países con las tasas de vacunación más altas del mundo, y los movimientos antivacunas, que se han extendido a otros países, como Francia o Italia, casi no han tenido impacto aquí. Estos dos países ya han recurrido a la vacunación obligatoria para los niños que enfrentan este problema. Según el Comité Asesor de Vacunas de la Sociedad Española de PediatríaEn 11 países de la UE, al menos uno es obligatorio (Italia, Letonia, Bulgaria, Croacia, Eslovaquia, Francia, Hungría, Polonia, República Checa, Grecia y Bélgica).

El beneficio de la vacunación, al contrario de lo que ocurre con los medicamentos para otras enfermedades (como la decisión de recibir o no quimioterapia contra el cáncer), afecta a la sociedad en su conjunto. La inmunización no solo protege a la persona que la recibe, sino que si una gran parte de la población la usa, el virus no podrá circular y no infectará a nadie, ni siquiera a las personas que por problemas médicos o tolerancia no la reciban. poder poner.

El porcentaje de personas necesarias para lograr la denominada protección de la manada depende de cuán contagiosa sea la infección. Con el sarampión, por ejemplo, que es una de las enfermedades que se contagia con mayor facilidad, es necesario superar el 90% (en España se acerca al 95%). En el caso de covid-19, los expertos creen que podría rondar el 70%. El 30% restante corresponde aproximadamente al porcentaje de personas que no están muy dispuestas a recibir la vacuna, según la encuesta de 40dB. para EL PAÍS: el 13,1% no lo consideró y el 20,6% aceptaría el pinchazo solo si fuera estrictamente necesario.

Con estas cuentas, establecer la obligación no parece muy necesario. Además, como señala García, aún es pronto para evaluarlo. “Recientemente vimos cómo dos estudios tuvieron que pararse por efectos negativos, que se han hecho públicos y pueden generar dudas. Será diferente cuando se administre por un tiempo, allí la gente verá cómo funciona y muchos pueden perder el miedo ”, dice este epidemiólogo.

Si, a pesar de todo, cuando hay una vacuna disponible para toda la población, el rechazo de una parte pone en peligro la salud pública, se podría recurrir a medidas de obligado cumplimiento, según los expertos consultados. Pero es una última opción a la que nadie quiere llegar. “Hoy, cuando no hay ni una para todos, lo único que se conseguiría sería discutir con las antivacunas, que hablarían de opresión”, dice González.

Fernando García explica que lo ideal es convencer al público a través de procesos transparentes e informativos. Y advierte que tanto entusiasmo que genera una vacuna que aún se está probando (incluido el gobierno) puede ser contraproducente, ya que si los resultados finales se deterioran puede convertirse en un arma de doble filo.

Lo mismo opina Itziar de Lecuona, del Observatorio de Bioética de la Universidad de Barcelona. En su opinión, antes de recurrir a medidas coercitivas, existen otros intermediarios que pueden ser incentivos. “Se podría impedir que los niños no vacunados vayan a la escuela, como ocurre en otros países [lo hacen en Australia y algunos lugares de Estados Unidos], que si estás vacunado puedes acceder a determinados sitios o ser atendido en tu centro de salud ”, dice Lecuona, quien cree que ni siquiera será necesario llegar a este punto:“ En una sociedad informada, por razones de solidaridad, la gente responde ”. .

En cualquier caso, los tres especialistas consultados aseguran que la obligación, en caso de que se proponga como opción, no estará sobre la mesa, al menos, durante un año. Antes de eso, no habrá vacunas para todos. “Si alguien no lo quiere, mejor para quien lo quiere”, bromea Carlos González, quien, más en serio, apunta que lo que debería preocuparnos ahora es que todo el que quiera vacunarse pueda hacerlo cuanto antes. “Es un desafío logístico impresionante”, dice Pit.

Antivacunas y el fenómeno clandestino

Aunque no numerosas, en el mundo hay un número creciente de anti-vacunas, personas que rechazan las vacunas, a pesar de que han demostrado ser uno de los mayores avances de la humanidad en materia de salud: se estima que evitan entre los dos y tres millones de muertes cada año.

La explicación que suelen dar los expertos a este fenómeno es que en los países ricos, donde ya se habían olvidado algunas enfermedades, podían permitirse personas que no conocían el sufrimiento que en el pasado habían generado infecciones como el sarampión, la poliomielitis o la tos ferina. el lujo de rechazarlos por miedo a los efectos secundarios que, de ocurrir, conllevan un riesgo mucho menor que la enfermedad que previenen. Este no es el caso en los países en desarrollo, donde las familias a menudo ven a sus hijos morir de por vida. Pero en esta epidemia, las cosas cambian. Ahora estamos viendo el caos que puede causar covid. “Al mismo tiempo, también han avanzado los engaños y más relacionados con las vacunas”, dice el pediatra Carlos González.

Al ser una droga nueva que se ha desarrollado muy rápidamente, puede generar miedo en algunas partes de la población más aprensiva. “Muchas de estas personas no lo quieren para sí mismas, pero se beneficiarán de la protección de la manada. Esto es lo que se llama el fenómeno de los inmigrantes ilegales, personas que ellos viajan gratis a expensas de otros; no quieren asumir los riesgos potenciales, que siempre existen en cualquier intervención médica, por pequeña que sea ”, agrega el epidemiólogo Fernando García. “Si hay muy pocos, podemos pagarlos, el problema es que hay demasiados”, dice.

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