ASEAN se acerca a China e India ante el proteccionismo de Trump | Economía



Las naciones del sudeste asiático se han presentado. Preocupados por las consecuencias que tendría una guerra arancelaria entre China y Estados Unidos en la región, decidieron apostar por potencias vecinas para asegurar su crecimiento. El primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, instó a la conclusión de las negociaciones para la Asociación Económica Integral Regional (RCEP), un acuerdo de libre comercio propuesto por China que también incluye a India, este año durante la Cumbre de Líderes de la ASEAN. que se celebra en la ciudad-estado asiática.

Aunque el mensaje es nuevo de una región que ha jugado a la equidistancia entre las dos economías más grandes del mundo durante décadas, la realidad ha prevalecido durante mucho tiempo. China es el principal socio comercial de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), alcanzando cifras récord en 2017, cuando superó los 500.000 millones de dólares en comercio entre las dos partes. “El equilibrio estratégico global está cambiando, al igual que el regional. Las nuevas potencias, incluidas China e India, están creciendo en fuerza e influencia. Esto ha brindado nuevas oportunidades para los miembros de la ASEAN a medida que ampliamos nuestra cooperación con ellos ”, subrayó el Primer Ministro de Singapur, que ocupa la presidencia de la organización este año, en la conferencia de prensa que celebró al cierre de la cumbre.

“Sin embargo, esta situación también requiere habilidad política y diplomacia hábil para mantener nuestra amistad con todos los poderes, antiguos y nuevos”, agregó Lee en tono conciliador.

Sin referirse primero a Estados Unidos, con el que Singapur mantiene estrechas relaciones, especialmente en el ámbito de la seguridad, Lee advirtió que “la deriva contra el libre comercio en algunos países”, así como “las recientes tensiones entre Estados Unidos y el China, que ha propuesto aranceles de 50.000 millones de dólares a productos en sentido contrario, es una seria preocupación para la región ”. Tras un par de días de reuniones entre los líderes de la ASEAN (integrada por Myanmar, Brunei, Camboya, Filipinas, Indonesia, Laos, Malasia, Singapur, Tailandia y Vietnam), el líder singapurense anticipó que, ante este escenario, ha hecho más urgente continuar las negociaciones del RCEP y concluirlas antes de fin de año.

El RCEP fue levantado por China por primera vez en 2012, inicialmente en respuesta al Tratado Transpacífico (TPP), luego promovido por Estados Unidos y que excluyó a Beijing, e incluye a toda la ASEAN más China, Japón, Australia, India, Corea del Sur y Nueva Zelanda representan alrededor del 40% del comercio internacional. Específicamente, la decisión de Donald Trump de sacar a Estados Unidos del TPP, rebautizado como CPTPP de 11 países de la cuenca del Pacífico, incluidos Singapur, Brunei, Malasia y Vietnam, también ha hecho que el rescate de la propuesta de China sea más urgente, según Lee. revitalizar el comercio multilateral en una región que aún depende en gran medida de él.

“El hecho de que no tengamos el TPP, sino el CPTPP, hace que sea más urgente continuar con esto (el RCEP), como una señal de que los países de Asia Pacífico están presionando por la liberalización comercial y están comprometidos a hacerlo”, dijo. dijo Lee. . El primer ministro de Singapur quiso excluir la posibilidad de promover el RCEP sin India, que se ha mostrado reacia a liberalizar bienes y servicios sin que esto se traduzca en la libre circulación de personas entre los países involucrados.

“Con menos miembros sería más fácil llegar a un acuerdo, pero hay una razón por la que se puso de esta manera, y es porque queremos mantener juntos a todos los participantes”, resolvió Lee.

El impulso de la RCEP funciona en gran medida en los intereses de Beijing, que ya ha probado su consolidación como un importante socio comercial regional tras la retirada de Estados Unidos del TPP. Un doble objetivo si India, que tiene complicadas relaciones con China, acaba dejando de lado sus dudas y apoyando el acuerdo comercial; Si ese fuera el caso, el proyecto “Indo-Pacífico abierto y libre” que Estados Unidos está promoviendo para contrarrestar la influencia de Beijing en la región quedaría seriamente dañado. China e India intentaron suavizar las cosas durante una cumbre informal en la ciudad china de Wuhan el viernes entre los líderes de los dos países, Xi Jinping y Narendra Modi.

Al margen de la RCEP, Lee pidió hoy que el bloque, creado en 1967, sea “centralizado” para preservar su fuerza y ​​futuro. Ir por separado, dijo, “haría que la ASEAN fuera menos relevante no sólo para sus miembros, sino para sus socios y otros poderes”. Los líderes del grupo también mostraron su apoyo, con la excepción del primer ministro malayo Najib Razak, ausente de la cumbre por la proximidad de las elecciones nacionales, y Aung San Suu Kyi, delegada del nuevo presidente de Myanmar, Win Myint. a los recientes avances en la paz en la península de Corea y se han comprometido a promover negociaciones con Beijing sobre un código de conducta en el Mar de China Meridional, entre otros temas.

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