Cómo la etiqueta de ADN reemplazaría al código de barras


Todos estamos acostumbrados a que la información sobre los precios de los productos se registre en códigos de barras o códigos QR. Sin embargo, un grupo de investigadores desea reemplazarlos por “etiquetas de ADN” más seguras y compactas.

Gracias a los avances en biología sintética, los investigadores de la Universidad de Washington han desarrollado Puerco espín, un nuevo sistema de marcado “molecular” que podría convertirse en la principal amenaza de los códigos de barras.

“El etiquetado molecular no es una idea nueva, pero los métodos existentes aún son complicados y requieren acceso a un laboratorio, lo que excluye muchos escenarios del mundo real”, explicó la investigadora Kathryn Doroshack del Laboratorio de Sistemas de Información Molecular ( MISL). de la Universidad de Washington.

Doroshack agregó que es el “primer sistema de etiquetado molecular portátil, que permite una codificación y decodificación rápidas y es más accesible que los métodos de etiquetado molecular existentes”.

Porcupine, desarrollado en colaboración con Microsoft, utiliza etiquetas sintéticas basadas en ADN y basadas en leyes. nanoporos.

Cómo funciona y cuáles son sus ventajas

Una persona sostiene un teléfono con un código QR
El mecanismo es mucho más seguro que los códigos QR o de barras actuales.

Los científicos crearon por primera vez 96 hebras sintéticas únicas de ADN, a las que llamaron bits moleculares o “molbits”. El 0 y 1 de una etiqueta digital están representados por la ausencia o presencia de cada uno de los 96 molbits, se ha definido un número solo para el prototipo.

“Un usuario primero define una etiqueta digital como un número binario de 96 bits y obtiene 1 bit de la etiqueta molecular. La etiqueta se aplica a un objeto, que luego se envía o se archiva”, escriben los autores en un artículo publicado en Comunicaciones de la naturaleza.

Aunque se sabe que el ADN es costoso de leer y escribir, Porcupine resuelve este problema sintetizando previamente los fragmentos, reduciendo los costos y permitiendo la creación rápida de nuevos marcadores mezclando hebras existentes.

Para que un usuario pueda leer la etiqueta en un momento posterior, debe rehidratarla y cargarla en un sistema portátil, el llamado ONT MinION, que permite que el software la decodifique.

El enfoque puede parecer más complejo que el tradicional código de barras con rayas blancas y negras. Pero tiene numerosas ventajas, señalan los desarrolladores.

“A diferencia de los métodos de control de inventario existentes, las etiquetas de ADN no se pueden detectar con la vista o el tacto. En la práctica, esto significa que son difíciles de manipular ”, explicó el coautor Jeff Nivala. Redes tecnológicas.

Esto los hace ideales para rastrear artículos de alto valor y separar los productos legítimos de los falsificados. “También podría utilizarse para realizar un seguimiento de documentos importantes. Por ejemplo, (…) para monitorear las papeletas y evitar manipulaciones en las elecciones ”, enfatizó.

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