Coronavirus: Los casos en residencias se triplican en dos meses entre el miedo al colapso sanitario | Sociedad



El miedo ha vuelto a los hogares de ancianos. El coronavirus está regresando a estos hogares, que han experimentado un aumento notable de casos positivos desde el verano. Hay al menos 6.300 infecciones activas, según datos de finales de la semana pasada recopilados por EL PAÍS por la mayoría de las comunidades, tres no han proporcionado datos ni se pueden encontrar en sus sitios web. Hace dos meses, a finales de agosto, las infecciones eran tres veces menores.

Las residencias, que estuvieron en el ojo del huracán de la primavera, miran con recelo la situación cada vez más saturada de los hospitales. Con la pandemia desatada, lo que los expertos llaman transmisión comunitaria desenfrenada, aumentan las posibilidades de que el virus se propague por sus puertas. La situación, explican, está mucho más controlada que en la primera ola, pero temen que si el sistema de salud colapsara, los ancianos sufrirán las consecuencias. Casi tres de cada 10 camas de UCI están ocupadas solo por pacientes con coronavirus, con comunidades que ya se acercan al 50 por ciento, como Aragón, o lo superan, como La Rioja. La primavera pasada, muchas personas mayores murieron en sus hogares porque no pudieron ser trasladadas a hospitales desbordados.

La situación actual no tiene nada que ver con la de entonces, argumentan los centros. Ahora cuentan con equipo de protección personal y es posible diagnosticar casos, incluso asintomáticos. Algo impensable meses atrás, cuando se quedaron ciegos, intentando frenar la entrada de un virus que los había infiltrado antes de que sonara la alarma en España. Algo que señalan es que, de momento, no hay problemas para derivar casos que lo requieran al hospital. La mayoría de los ancianos muere fuera de las residencias. En Navarra, por ejemplo, de las 54 muertes de vecinos registradas desde el 1 de julio, 35 han fallecido en hospitales. Los que mueren en los centros son generalmente personas en situación terminal, para quienes no se recomienda la reubicación, explica Cinta Pascual, presidenta de la patronal Ceaps (unas 2.000 residencias).

Expertos como Joan Caylà, de la Sociedad Española de Epidemiología, advierten del peligro de propagación del virus en los centros. “En Cataluña, el grupo de edad en el que se producen más contagios es el de los 20 a los 29, pero también vemos que las personas mayores se van contagiando. Si el virus pasara masivamente a las residencias sería un desastre ”, dice. Según informes del Instituto de Salud Carlos III, el porcentaje de infectados mayores de 70 años ha aumentado levemente en los últimos dos meses: fue del 9,7%. 3 de septiembre, y ahora son el 11% El porcentaje de muertes entre los mayores de 79 que contraen la enfermedad también está aumentando, del 5,7% al 9,3%.

“En las personas muy mayores, la letalidad aumenta mucho. Si el virus llegara a penetrar masivamente ahora, veríamos que la letalidad aumentaría significativamente ”, dice Caylà.“ Y ojo, porque ya estamos en una cifra global de muertos diarios de más de 100. Todo el mundo lo considera algo normal, pero si hubiéramos hablado de ello el año pasado habríamos dicho que esto no puede pasar en España, un país desarrollado. Pero esta cifra podría aumentar más ”, advierte. El epidemiólogo recuerda que“ históricamente las residencias siempre han sido muy limitadas en personal , y albergan a una población que necesita mucho cuidado “. Las bajas relaciones y los bajos salarios son una de las principales demandas de los sindicatos. El epidemiólogo también recuerda lo difícil que es mantener estos lugares aislados del virus:” Los trabajadores pasan ocho horas, se van a casa , vuelven al día siguiente… Ha habido entradas y salidas de personal, visitantes, personas que se preparan para traer suministros ”.

La única información centralizada proporcionada por el gobierno muestra un rápido aumento de las infecciones. El informe del viernes del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias de Salud refleja un aumento del 81% en los casos recién diagnosticados relacionados con brotes, en comparación con la semana anterior: 2,326 versus 1,281. Estos datos son útiles para ver la evolución de la pandemia en estos hogares, pero no captan el alcance de las infecciones: los casos activos que aparecen en las estadísticas comunitarias son muchos más. Y esto a pesar de que, según el protocolo sanitario, un solo caso en una residencia se considera un brote, por lo que se debe informar al ministerio.

José Manuel Ramírez, presidente de la Asociación de Directores y Gerentes de Servicios Sociales, critica que el país esté inmerso en una segunda ola sin conocer los datos de la primera. El gobierno aún no ha revelado la cifra, a pesar de que Pedro Sánchez se comprometió a hacerlo en mayo. El Ministerio de Salud llegó a mezclar una cifra en un documento interno (27.359 muertes por cualquier causa, de las cuales 9.003 con confirmación de covid-19 y 9.830 con síntomas compatibles), pero en ese informe lamentó la mala calidad de los datos de la autonomías.

Advertencia temprana

“No tenemos un sistema de alerta temprana, ni un protocolo común que una los mecanismos de coordinación entre los servicios sociales y de salud”, explica Ramírez. En septiembre pasado, el Ministerio de Derechos Sociales publicó un documento que incluye los mecanismos de coordinación social y sanitaria de las comunidades. Pero son diferentes en cada autonomía. Ramírez sigue enumerando las peticiones que viene haciendo desde hace meses: “No todas las comunidades han creado corredores seguros, centros donde se trasladan a los ancianos infectados, para poder sacarlos de sus hogares y que la vida pueda seguir allí de la forma más normalizada posible. Ni siquiera la financiación de las adicciones se incrementó en un solo euro en este período ”.

“En la primera ola, un meteorito cayó sobre nosotros. No podemos encontrar otra ”, resume Andrés Rueda, presidente de Ascad, asociación que agrupa a unas 250 residencias catalanas. En esta comunidad, las infecciones activas aumentaron de 158 a fines de agosto a 1,174 a fines de octubre. En España hay alrededor de 373.000 plazas en unos 5.400 centros, según una estimación del CSIC. Pero es imposible comparar las al menos 6.300 infecciones actualmente activas con las registradas en la primera ola. Cada autonomía informa como cree, no hay datos homogéneos. Pero los datos nos permiten apreciar que luego del aumento de infecciones, hay un aumento de muertes. El 20 de octubre, la mitad de las 42 muertes en Andalucía eran residentes de edad avanzada. Las 134 muertes registradas en estos centros aragoneses entre el 31 de agosto y el 29 de octubre representan un tercio de las registradas en ese período en la comunidad.

Rueda dice que intuyó que el virus es más agresivo en los centros en las últimas semanas. “Un gran problema que estamos viviendo es la escasez de personal, que es contagioso o debe mantener cuarentenas”, dice. De hecho, el gobierno ha relajado los requisitos para la contratación en estos centros. “Cuando llega el virus, en tres o cuatro días es un caos”, añade Rueda. Una mascarilla que se moja al bañar a una persona mayor, o que se mueve al levantarse de la cama o al vestirse puede ser el comienzo de la infección. O un descuido. Las causas de la entrada del virus son muchas. Pero hay dos vectores de contagio, básicamente: trabajadores y visitantes.

Estos últimos están restringidos en muchas comunidades, especialmente en los centros de casos. La situación no es homogénea. En La Rioja, por ejemplo, están suspendidas, mientras que en Bizkaia, a pesar del encierro perimetral que afecta a los municipios, la visita a una residencia se considera equiparable a la atención a personas dependientes.

Aislamiento

“Nos preocupa el aislamiento y sus consecuencias para las personas mayores”, explica Juan José García Ferrer, secretario general de la patronal de Lares, que agrupa a cerca de mil centros gestionados por organizaciones sin ánimo de lucro. “No sólo mueren de covid, también mueren de dolor”, explica. Rueda, sin embargo, defiende que durante dos o tres semanas, período clave para frenar la propagación del virus, deben limitarse al máximo: “La clave es la comunicación con las familias. Tienen derecho a la información y, si la reciben, son los primeros en colaborar, pero por lo demás, la angustia es lógica ”.

Son unánimes en la necesidad de realizar pruebas periódicas a los empleados. A mediados de agosto, Sanidad y las autonomías acordaron como recomendación (es decir, no la imponían) las pruebas quincenales a los empleados. Nuevamente, la situación varía mucho según la comunidad. En Baleares y Galicia aseguran que se realizan cada 15 días a los trabajadores. En Extremadura o Aragón, no.

En estos centros no se pueden observar las reglas básicas para contener las infecciones. “No podemos tener todas las ventanas abiertas todo el tiempo, es una población muy vulnerable que puede contraer un resfriado o una neumonía fácilmente. Los ancianos no pueden usar mascarilla porque el 40% tiene problemas respiratorios y no podemos evitar el contacto físico con los cuidadores. Entonces hay que buscar soluciones ”, dice Pascual de Ceaps. Por eso pide pruebas de antígenos semanales, como García Ferrer (de Lares): “La posibilidad de contagio se multiplica según la situación del entorno. Y los trabajadores del sector ganan menos de 1.000 euros al mes. Muchos viven en casas pequeñas ”. Insta a proteger a los empleados, bajo gran estrés. “Si comparamos la situación con la de hace 20 días, los casos se han multiplicado. No tiene nada que ver con la primera ola, la coordinación con Salud ha mejorado. Pero la mortalidad es alta en este grupo de población ”, continúa Pascual. “Es muy difícil estar constantemente con miedo en el cuerpo”, dice. La preocupación existe y existirá, continúa.

Por ahora se resisten. El problema es que el sistema de salud vuelve a colapsar. Y García Ferrer concluye: “La atención primaria y los hospitales no se han fortalecido. Tememos que, si esto sucede, las residencias de ancianos vuelvan a sufrir daños ”.

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Fe de errores

En una versión anterior de este artículo se citaba por error al presidente de la patronal de Lares, cuando lo correcto era citar al secretario general de Lares: Juan José García Ferrer.



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