El calentamiento llega a la región más fría del planeta | Ciencia



El Polo Sur geográfico no escapa al calentamiento global. Situada en la meseta antártica, la región más fría del planeta se ha estado calentando durante tres décadas, tres veces más rápido que el promedio del planeta. Los investigadores ahora relacionan esta anomalía con los cambios en los vientos oceánicos que transportan aire más cálido y húmedo a la Antártida. En lo que los científicos no están de acuerdo es en la división de responsabilidad de esta alteración entre el cambio natural y el cambio climático causado por los humanos.

La temperatura en el extremo sur del planeta se registra continuamente desde 1957. En noviembre del año anterior, Estados Unidos había desplegado los primeros módulos de su estación Amundsen-Scott South Pole a pocos metros del Polo Sur geográfico. La estación está ubicada en la parte más oriental de la meseta antártica y sobre aproximadamente 2.700 metros de hielo. Esta meseta antártica de unos 1.000 kilómetros de diámetro apenas se ve afectada por los vientos oceánicos, lo que la convierte en la región más seca y con las temperaturas más bajas del mundo.

Un equipo de investigadores ha analizado los datos meteorológicos de la estación para verificar que la temperatura promedio del aire se mantuvo, o incluso disminuyó, hasta 1989. Pero no ha dejado de aumentar desde entonces. Medida con termómetros de superficie y radiosondas elevadas por globos meteorológicos a la atmósfera más cercana, la temperatura aumentó en 1.8º. De hecho, 2018 fue el año más caluroso registrado para la estación. Su promedio térmico fue 2,4º superior al registrado en los 40 años anteriores.

La llegada de aire más cálido y húmedo del mar podría explicar este aumento de temperatura en el Polo Sur

“No está claro hasta qué punto se ha extendido el calentamiento por la meseta antártica, ya que no tenemos registros de temperatura continua a largo plazo para toda la meseta”, dice Kyle, investigador de la Universidad Victoria en Wellington, Nueva Zelanda. Clem, coautor del estudio publicado en Naturaleza cambio climático. “El clima es extremadamente duro en la meseta, lo que dificulta mucho el despliegue y mantenimiento de las estaciones meteorológicas en esta región”, agrega.

Sin embargo, a cientos de kilómetros de Amundsen-Scott se encuentra la estación de Vostok. Criado por los soviéticos un año después que los estadounidenses, es el único que lleva un registro de temperaturas desde la década de 1950. Aquí es donde se obtuvo la temperatura más baja registrada en una estación antártica, -89.2º en 1983. Aunque faltan mediciones confiables del período postsoviético, la ahora base rusa también registró los mismos 2.4º en el 2018 de exceso. Además, con los datos parciales de la serie temporal, se puede observar que el incremento no fue solo de un año, aunque en este caso los incrementos parecen concentrarse en la primavera austral (el otoño del hemisferio norte).

Este calentamiento de la parte más fría del planeta crea aún más confusión que esta pasando en la Antártida. Con una superficie 27 veces mayor que la de España o 7 veces la de México, el continente se divide en tres áreas geomorfológicas. En la parte noreste hay la península antártica, junto con el resto de la Antártida Occidental. Ambas áreas tienen enormes extensiones de hielo marino. También han sido de gran preocupación para los científicos del clima desde entonces. han estado calentando desde al menos la década de 1970. Sin embargo, desde el inicio del actual, el calentamiento se ha ralentizado e incluso revertido en muchos de ellos. Mientras tanto, la Antártida oriental, donde se encuentra la meseta antártica, había mantenido sus temperaturas e incluso agrandó su capa de hielo.

Parte de esta diversidad se debe a la falta de simetría de la Antártida. Si bien parece uniforme desde aquí, no es un círculo perfecto alrededor del Polo Sur. Su parte más oriental se extiende más al norte hacia el ecuador que su parte occidental. Además, ambos miran océanos diferentes, cada uno con sus propios sistemas de viento convergiendo aquí. Por tanto, su respuesta a los cambios, naturales o provocados por el hombre, no tiene por qué ser la misma. Y esto se relaciona con el calentamiento observado en la estación Amundsen-Scott.

“El Polo Sur se está calentando principalmente debido a los sistemas de baja presión y las tormentas severas en el Mar de Weddell, que están trayendo aire cálido y húmedo del Atlántico Sur al continente”, dice Clem. Este mar es una porción del Atlántico (aquí ya rebautizado como Océano Antártico) que baña el norte del continente helado.

El catedrático de la Politécnica de Madrid y experto en glaciología Francisco Navarro, ajeno al estudio, explica lo que, según el estudio, habría pasado con el Mar de Weddell: “En el hemisferio sur, la dirección del viento en torno a las tormentas (zona de baja presión) es en el sentido de las agujas del reloj. A medida que se intensifican las bajas presiones en el mar de Weddell, estos vientos se intensifican, llevando aire oceánico más cálido y húmedo al continente, lo que provoca el calentamiento observado “.

Aunque los sistemas de viento varían naturalmente cada varios años, el calentamiento de las aguas tropicales debido al cambio climático amplificaría el impacto en la Antártida.

Pero, ¿qué está aliviando las presiones en este mar? Para responder a esto hay que ir lejos de allí, en el Pacífico, al noreste de Australia. Aquí la temperatura de la superficie del mar aumenta y llega hasta el Polo Sur “. Estas temperaturas más altas de la superficie del océano generan un tren de ondas de presión (es decir, una sucesión de anticiclones y tormentas) que se mueven hacia el Estrecho de Drake (junto al mar de Weddell) “, explica Navarro. Allí se encuentran con el cinturón ciclónico occidental, reforzando las bajas presiones.

Para los autores del estudio, la mayoría de estos cambios se deben a la variabilidad natural de los ya muy irregulares sistemas de viento oceánico. Por tanto, las fases de calentamiento o enfriamiento en la Antártida también tendrían que ver con procesos naturales. Pero reconocen una señal antropogénica enmascarada en esas variaciones naturales. Utilizando varios modelos climáticos que incorporan el efecto de los gases de efecto invernadero sobre el clima, se estima que alrededor de 1º del aumento de temperatura observado en el Polo Sur durante los últimos 30 años habría sido causado por humanos.

El director del Centro de Observación y Modelado Polar (Reino Unido), Andrew Shepherd, cuestiona la división de responsabilidades del calentamiento antártico realizada por los autores de este estudio. Un profesor de la Universidad Británica de Leeds, Shepherd también argumenta: “Aunque los modelos climáticos sugieren que el Polo Sur ha sido más cálido durante largos períodos en el pasado, el calentamiento de las últimas décadas supera el rango superior de sus predicciones y no muestra signos de calefacción. reducir la velocidad, por lo que es difícil disociarlo del modelo más amplio de cambio climático que está derritiendo el hielo a lo largo de las áreas más al norte de la Antártida “.

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