Ledwinka versus Porsche, la historia oculta del popular coche


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Munich año 1967: uno de los ingenieros más brillantes de la historia del automóvil muere olvidado por todos. Su nombre es Hans Ledwinka.

Hans Ledwinka nació en Klosterneuburg en la Baja Austria en el Imperio Austro-Húngaro en 1877. A los 20 años Hans Ledwinka completó sus estudios en Viena y comenzó a trabajar en la Nesselsdorfer Wagenbau y Nesselsdorf (Kopřivnice después del desmembramiento del Imperio Austro-Húngaro en 1919). Primero fue contratado para construir vagones de ferrocarril y luego para el departamento de automoción, donde creó un motor de cuatro cilindros de 3.3 litros en 1906, que fue bautizado como NW Type S de 3.3 litros.

En 1912 fue nombrado jefe de la oficina de diseño y creó el tipo U, que se convirtió en Tatra 10 en 1920 después de que el Nesseldorfer Wagenbau pasara a llamarse Tatra. Este coche (fabricado hasta 1921) se caracteriza por un motor de 6 cilindros con árbol de levas en cabeza y cámaras de combustión hemisféricas. Es uno de los primeros automóviles del mundo, si no el primero, en tener frenos en las cuatro ruedas.

Hans Ledwinka
Hans Ledwinka

En 1917 en su totalidad Primera Guerra MundialLedwinka deja Nesselsdorfer-Wagenbau y trabaja para Steyr, un fabricante de armas austriaco para una subsidiaria de automóviles llamada Steyr-Puch, que fabrica automóviles y camiones con licencia Fiat desde 1907. Ledwinka propuesto en 1921 un proyecto de coche pequeño a la marca austriaca. Su negativa lo devuelve a los Tatras. Por cierto, Ferdinand Porsche asumió la dirección de Steyr en 1929.

Innovador

De vuelta en los Tatras, Ledwinka redescubrió “su” Tipo 10 y desde allí creó su sucesor, el Tipo 11. En ese momento, los automóviles en general tenían una carrocería que está separada de un chasis con una estructura en forma de escalera. Ledwinka imagina el primer chasis portador. Atraviesa el eje del cambio a través de un tubo metálico que conecta el motor plano de dos cilindros (cilindro horizontal) de 1.057 cm3 refrigerado por aire y un sistema de engranajes en la parte trasera que transmite su potencia a dos semiejes. El sistema es muy fiable y también permite el uso de suspensiones adecuadas para carreteras centroeuropeas, especialmente en invierno y cuando la nieve se derrite.

Tatra T77
Tatra T77

En 1926 se fabricaron 3.687 unidades, y en 1939 le seguirán varios modelos basados ​​en el mismo concepto, incluidos los grandes sedanes oficiales de 6 cilindros. La industria automotriz checoslovaca es dinámica. Skoda, Aero y Jawa produjeron simultáneamente varios modelos con un estilo clásico distintivo. Antes que ellos, Tatra, con sus engranajes o motores planos refrigerados por aire de dos o cuatro cilindros en pequeñas y medianas cilindradas, es el símbolo de la modernidad. Algunos motores refrigerados por líquido continuaron con un gran cambio como el Tipo 70 hasta 1937, pero la tendencia fue hacia el enfriamiento por aire, que es más simple y más resistente a las condiciones climáticas adversas.

Paul Jaray, el mago de la aerodinámica

Además del diseñador del motor y el chasis, Hans Lewinka desea racionalizar el método de producción de automóvilespara reducir sus costos de producción, que también deben combinarse con tecnologías que puedan reducir sus costos operativos.

Cuando su hijo Erich llegó a Tatra como diseñador jefe en 1929, lo acompañó el ingeniero alemán Erich Üblerlacker. También recurren al ingeniero húngaro Paul Jaray.

Paul Jaray
Paul Jaray

Paul Jaray, nacido en Viena en 1889es un ingeniero formado en Praga, pionero en aerodinámica, autor de varios libros de referencia y cuyas innovaciones son bien recibidas por empresas de aviación como las famosas Junkers. Será nombrado Diseñador jefe en Zeppelin: Entre otras cosas, le deben el Graff Zeppelin y el Hindenburg. Luego realizará estudios y obtendrá patentes sobre la expansión de gases de escape o la generación eléctrica de aerogeneradores.

Pronto se interesó por la aerodinámica de los automóviles y publicó varias patentes, el primer ejemplo de las cuales encontró en Rumpler. Pero dio un paso más al inspirarse en forma de lágrima tridimensional del avión que diseñó. Construyó un prototipo monoplaza en 1922 cuyo coeficiente de penetración de aire (el famoso Cx) era un 25% mejor que el modelo en el que se basaba.

El revolucionario Tatra V570

Las ideas de Hans Ledwinka y Paul Jaray Están en la misma línea y Tatra contrata los servicios de esta última para crear un automóvil compacto y económico, en el espíritu del Tatra 11 de su tiempo, pero con ideas que superan sus límites. Será el Tatra V570.

Hans Ledwinka diseñó su pequeño automóvil con un motor trasero de cuatro cilindros refrigerado por aire. Arquitectura de transmisión y motor Tarseros proporciona un mejor agarre en carreteras sin pavimentar o cubiertas de nieve en comparación con los vehículos típicos con motor delantero y tracción trasera en ese momento. Además, este posicionamiento ahorra la longitud de los tubos de escape y el eje de transmisión. Por tanto, el coche puede ser más bajo, más ligero y más ancho. Y la carrocería más aerodinámica.

Un primer prototipo muy inspirado por el Tatra 57, luego en producción, se construirá bajo la dirección de la juventud Erich Üblerlacker y se presenta en 1931. Su forma banal no cumple con las expectativas de Hans Ledwinka. El trabajo continúa y los principios de Jaray se aplican al segundo prototipo. Su forma es muy diferente. Estamos en 1933.

Sin embargo, la dirección de la marca ha pospuesto el proyecto a favor de vehículos más lujosos. El mismo equipo creó el Tatra 77 en 1934. Es un automóvil muy innovador. 3L V8, luego motor trasero de 3.4L, bloque de aluminio, cámaras de combustión hemisféricas, cárter seco, caja de cambios de cuatro velocidades refrigerada por aire, cuatro ruedas individuales, frenos de tambor hidráulicos. Más, Su potencia inicial de 60 CV le permite superar los 145 km / h. Se producen 101 unidades. Dará paso al aún más logrado Tatra 87 con un motor de 75 y luego 85 caballos de fuerza que le permitirá alcanzar la increíble velocidad para su tiempo de 160 km / h. Se produjeron 3.023 copias en 1950.

Industria y Política

Es innegable que Hans Ledwinka se dejó seducir por el Tercer Reich y su obsesión por la tecnología y la organización. El propio Hitler lo conocía antes de la guerra. Ha comido con él varias veces en compañía de Ferdinand Porsche. El nuevo canciller estaba interesado en el automóvil como vector de propaganda.

El profesor Ferdinand Porsche en una imagen de su juventud
El profesor Ferdinand Porsche en una imagen de su juventud

En 1931, Ferdinand Porsche fundó su oficina de diseño y Zündapp sugiere un concepto de automóvil económico que fue abandonada debido a dificultades financieras, y luego a NSU, que finalmente dio prioridad a la producción de motocicletas. Luego, Porsche se puso en contacto con el nuevo Ministerio de Industria Con quién compartió su visión de un automóvil popular: motor trasero plano de cuatro cilindros refrigerado por aire, cuatro ruedas independientes y suspensiones de barra de torsión. ¿Eso te recuerda a algo?

El propio Adolf Hitler organiza una reunión para proponer su idea de un automóvil a cada trabajador alemán: Tiene que transportar cuatro personas y su equipaje a 100 km / h , sin consumir más de 7 litros cada 100 kilómetros y no debe costar más de 1000 DM, una apuesta que a Porsche le parece imposible con un precio mínimo de 2000 DM. Y en el Salón del Automóvil de Berlín de 1934, Hitler anunció su proyecto KdF-Wagen, que fue financiado por el Reich y no costó más de 1.000 marcos alemanes. El 22 de junio, Porsche firma el acuerdo con la Sociedad Alemana de Fabricantes de Automóviles y viaja a Estados Unidos para estudiar los métodos de producción de Ford y GM como la única forma de reducir los precios de los vehículos. El proyecto se retrasa Hitler se impacienta y finalmente se construyen los treinta prototipos La serie 30 (el pedido se enviará a Mercedes) comenzó a rodar en 1937.

La similitud con el V570 es sorprendente. Ledwinka está enojado. Porsche dijo más tarde sobre este último y sus respectivas creaciones populares: “A veces miraba por encima del hombro y otras veces”. Entrará en producción en 1937. El V570 fue mejorado y comercializado con el nombre de Tatra 97. desde 1936 con un motor de cuatro cilindros de 1.8 litros refrigerado por aire. Solo se producirán 508 unidades.

Cuando Los Sudetes fueron ocupados por la Wehrmacht y las fábricas de Tatra fueron puestas bajo supervisión nazi, el 87, que era muy popular entre los oficiales alemanes, continuaría produciéndose, pero el 97 se cerró en 1939.

no hace falta decir que la demanda presentada por Tatras no habrá seguimiento contra los alemanes antes de la guerra. Después de la guerra, en medio de la Guerra Fría, los Tatras se convirtieron en una industria de un país comunista. demandó a Volkswagen por plagio y en 1961 recibió una indemnización de 3 millones de marcos. Parece claro que hubo similitud o “intercambio” de conceptos. Pero no hay que olvidar cómo, por ejemplo, Mercedes lanzó su 130er en 1934, un pequeño coche con motor posterior, que fue diseñado por el ingeniero Hans Nivel y del que saldrían los 150 y 170H de la misma arquitectura.

El Tatra 97 renace en 1947 como Tatraplan 600. Las ideas de Hans y Erich Ledwinka, Erich Üblerlacker y Paul Jaray sobrevivirán a la guerra y su concepto de vanguardia perdurará en la Checoslovaquia comunista. durante cinco décadas. Este Tatraplan 600 también será un símbolo del régimen y su represión policial, pero esa es otra historia.

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